"영하 40도서도 거뜬" LG전자, 북유럽 히트펌프 컨소시엄 구축…냉난방공조 연구

2024.06.20 13:48:16


[IE 산업] LG전자가 혹한에서도 성능이 좋은 차세대 히트펌프 핵심 기술 개발을 위해 북미, 유럽, 아시아를 잇는 글로벌 연구&개발(R&D) 트라이앵글을 구축한다.

 

20일 LG전자에 따르면 이달 18일(현지시각) 노르웨이 오슬로 메트로폴리탄 대학교(Oslo Metropolitan University)에서 차세대 냉난방공조(HVAC, heating, ventilation and air conditioning) 제품에 적용할 히트펌프 기술 개발을 위한 '유럽 첨단 히트펌프 연구 컨소시엄(ECAHR, European Consortium for Advanced Heat Pump Research)' 협약식이 열렸다.
 

이 컨소시엄에는 한랭지 난방·공조와 같은 연구가 활성화된 오슬로 메트로폴리탄 대학교, 노르웨이 과학기술대학교(Norges Teknisk-Naturvitenskapelige Universitet), 이탈리아 나폴리 페데리코 2세 대학교(University of Naples Federico II)가 함께 참여한다.

 

앞서 LG전자는 지난해 11월 미국에 'LG 알래스카 히트펌프연구소(LG Advanced Cold Climate Heat Pump Laboratory)'를 신설했으며 이번 컨소시엄 구축을 통해 유럽지역에 특화된 히트펌프 기술까지 확보한다는 계획이다. 

 

오는 8월에는 중국 유수 대학과 함께 하얼빈에도 한랭지 히트펌프 연구소를 구축해 북미, 유럽, 아시아에 다양한 지역별 기후 특성과 가옥 구조 등 환경까지 고려한 차세대 히트펌프 연구개발 인프라를 가질 예정이다.

 

올해 초 북유럽은 기온이 영하 40도 이하로 내려가는 기록적인 강추위를 기록한 바 있다. 북유럽은 북미 알래스카 지역과 비교하면 기온은 비슷하지만 습도가 훨씬 높다. 이런 한랭지에서는 냉매를 압축시키는 압력이 줄어 난방 성능을 높이기 어렵다. 

 

LG전자는 북유럽 혹한에서도 최고 수준의 난방 성능을 내는 히트펌프를 만들기 위해 이번 컨소시엄을 구축했다. 오슬로 메트로폴리탄 대학교와는 히트펌프 성능 평가와 환경을 분석하고 노르웨이 과학기술대학교와는 히트펌프 사이클 분석과 함께 성능을 개선하기 위해 협업한다. 나폴리 대학교와는 기존 가스 보일러와 히트펌프를 연동한 제어 등을 연구한다.

 

미국 LG 알래스카 히트펌프 연구소에서는 눈, 비, 극저온 등 다양한 환경조건을 반영해 장시간 반복적인 테스트를 진행한다. 이 과정을 통해 제품의 난방 성능은 물론 전반적인 품질, 신뢰성 등이 한 차원 더 높아질 것으로 기대하고 있다.

 

LG전자는 북미와 유럽을 중심으로 맞춤형 냉난방 솔루션을 앞세워 공조 시장을 공략한다는 목표를 세웠다. 특히 화석연료를 사용하지 않은 채 탄소 배출을 줄이는 고효율 히트펌프 냉난방시스템은 글로벌 전기화(Electrification) 및 친환경 트렌드에 맞춰 수요가 빠르게 늘고 있다.

 

LG전자는 히트펌프 냉난방 제품의 차별화된 경쟁력이 핵심 부품 기술력인 '코어테크'에서 온다고 설명한다. 이 회사는 공조 제품을 포함한 가전 핵심 부품인 컴프레서와 모터를 자체 개발해 생산하며 열교환기, 인버터, 히트 펌프 기술 등을 진화시키기 위해 적극적인 R&D 투자를 이어가고 있다.

 

이 외에도 LG전자는 기업 간 거래(B2B) 사업 성장의 한 축을 담당하는 냉난방공조 사업에서 '현지 완결형 체제' 구축에도 나섰다. R&D부터 판매와 유지·보수까지 이르는 모든 단계를 판매처인 현지에서 수행하는 시스템을 갖출 방침이다. 그 일환으로 미국, 인도를 포함한 43개 국가, 62개 지역에 HVAC 아카데미를 개설, 매년 3만 명이 넘는 냉난방공조 엔지니어를 양성 중이다. 


/이슈에디코 김수경 기자/

 

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신한투자증권 오강호 연구원은 LG전자에 대해 냉난방 공조 수혜로 안정적인 실적 체력 확보와 밸류에이션 재평가가 기대된다고 진단. 인공지능(AI) 개화로 데이터센터 수요가 증가하고 결국 냉난방 공조 수혜로 이어질 전망이라는 게 이 연구원의 설명. 

 



김수경 기자 sksk@issueedico.co.kr
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